Immacolata Concezione 2017, 2018 e 2019 - Data e origini

Festa dell'Immacolata e trasporto del Carro trionfale, Torre del Greco
Festa dell'Immacolata e trasporto del Carro trionfale, Torre del Greco (©Fiore S. Barbato / CC-by-sa)

Date dell'Immacolata Concezione

L'Immacolata Concezione è prevista alle seguenti date:

  • venerdì 8 dicembre 2017
  • sabato 8 dicembre 2018
  • domenica 8 dicembre 2019

La data è fissa, ogni anno ha luogo il 8 dicembre.

Etimologia e Origine

Immacolata: Non macchiata (dal peccato originale nel caso della Vergine); Concezione: Concepimento, atto di concepire (un'idea morale, un'animale, un'esser umano…).

Il Dogma dell'Immacolata Concezione

Nei primi secoli del Cristianesimo nella dottrina dell'Immacolata Concezione è il parallelismo tra Eva e Maria, secondo una duplice relazione di somiglianza e di opposizione. Infatti, nell'Antico Testamento, il cosiddetto Protovangelo della salvezza presenta la donna Eva come prefigurazione di Maria. Sulla base della prima, come Eva fu plasmata senza macchia dalle mani di Dio, similmente Maria doveva essere creata da Dio, Immacolata. Maria rappresenta allora la vittoria di Cristo sul peccato1.

Questa festa ha origine in Oriente, precisamente nella chiesa bizantina, dove nel secolo ottavo, all'inizio del mese di dicembre, nove mesi prima della Natività di Maria, si solennizzava la memoria della concezione di Anna che, secondo l'apocrifo vangelo di Giacomo, fu la madre di Maria2. Infatti, Tra la fine del VII e l'inizio dell'VIII secolo si cominciò a celebrare in Oriente (sicuramente Costantinopoli), il 9 di dicembre, una festa della Concezione di Anna, madre della Theotokos. La festa non aveva per oggetto diretto l'esenzione di Maria dal peccato originale, ma l'evento prodigioso narrato dal Protovangelo di Giacomo (o Natività di Maria)3, secondo cui Gioacchino ed Anna, sterili da sempre, concepiscono in maniera miracolosa e per grazia di Dio, la loro bambina.

Dall'Oriente la festa passò all'Occidente secondo i percorsi ormai noti, tra cui gli insediamenti di monaci orientali in Italia e gli intensi rapporti di Bisanzio con l'Italia meridionale, come attesta il già citato calendario napoletano.

La festa, sorta nei monasteri palestinesi, conquistò, comunque, quasi subito un grande favore: nel IX secolo la troviamo inclusa nel Nomocanon di Fozio e nel Calendario monumentale della chiesa di Napoli, allora sotto l'influenza bizantina. Agli inizi del X secolo, l'imperatore Leone VI il Filosofo (896-903) la estese a tutto l'impero e, nel 1166, l'imperatore Comneno la annoverò tra le feste da celebrarsi con l'astensione dal lavoro. Nel XV secolo, due avvenimenti incidono profondamente nella storia del dogma e nella liturgia della festa dell'Immacolata Concezione: il Concilio di Basilea (1431-1437) e l'elezione alla cattedra di San Pietro del Card.

Un altro avvenimento darà ancora più importanza alla Festa dell'Immacolata nell'Italia meridionale nel 1624. Nel corso di tale anno, la città di Palermo venne colpita da un terribile male: la peste. Secondo la leggenda, questa era stata introdotta a mezzo di alcune casse contenenti suppellettili di provenienza orientale, sbarcate nel porto di Palermo clandestinamente. La popolazione fu decimata, in quanto a quell'epoca si era impreparati a combattere tale morbo che trovava terreno fertile nella inadeguatezza delle condizioni igieniche. In tale situazione di umana impotenza, non rimaneva che rimediare con ogni efficacia al male presente, non solo con le diligenze temporali e umane, ma ancora con le spirituali e divine. Memorabile, a tal proposito, l'atto del Cardinale Doria che emise nella Cattedrale palermitana, il voto di venerare e difendere l'Immacolata Concezione di Maria, dopo che il 27 luglio 1624 l pretore di Palermo, D. Vincenzo Del Bosco, principe di Cattolica, propose in un consiglio civico di “promettere di onorare la sua (di Maria Vergine) Immacolata Concezione con fare la festa nel suo giorno a sue spese nella Chiesa di Santo Francesco d'Assisi di questa città con intervenire il Senato presenzialmente alla festa con tutti li suoi officiali. Nel 1693, Innocenzo XII, prescrive a tutta la chiesa latina l'ottava, portando la festa a rito doppio di seconda classe.

La festa fu inserita nel calendario della Chiesa universale da papa Alessandro VII con la bolla Sollicitudo omnium ecclesiarum dell'8 dicembre 1661. Il Dogma cattolico fu ufficialmente proclamato da papa Pio IX l'8 dicembre 1854 con la bolla Ineffabilis Deus, che sancisce come la Vergine Maria sia stata preservata immune dal peccato originale fin dal primo istante del suo concepimento.

Nella devozione cattolica l'Immacolata è collegata con le apparizioni di Lourdes a Bernadette Soubirou (1858) e iconograficamente con le precedenti apparizioni di Rue du Bac a Parigi (nel 1830) a Catherine Labouré.

L'8 dicembre del 1857, papa Pio IX, inaugurò e benedisse a Roma, il monumento dell'Immacolata, detto di Piazza di Spagna. Papa Pio XII, nel giorno dell'Immacolata Concezione, ha iniziato a inviare dei fiori come omaggio alla Vergine; il suo successore, papa Giovanni XXIII, nel 1958, uscì dal Vaticano e si recò personalmente in Piazza di Spagna, per deporre ai piedi della Vergine Maria un cesto di rose bianche, e successivamente fece visita alla basilica di Santa Maria Maggiore. Tale consuetudine è stata portata avanti anche dai papi successivi. La visita in Piazza di Spagna prevede un momento di preghiera, quale espressione della devozione popolare. L'omaggio all'Immacolata prevede il gesto della presentazione dei fiori, la lettura di un brano della Sacra Scrittura e di un brano della Dottrina della Chiesa cattolica, preghiere litaniche e alcuni canti mariani, tra cui il Tota pulchra4.

Immacolata Concezione, Guido Reni, 1627
Immacolata Concezione, Guido Reni, 1627 © Metropolitan Museum of Art

Tradizioni e celebrazioni dell'Immacolata Concezione

Attorno alla festa dell'Immacolata Concezione ci sono molte tradizioni nel nostro bel Paese. Tante hanno una matrice che rimanda al mondo contadino, agreste, medievale o persino pagano. La festa dell'Immacolata Concezione è particolarmente sentita nel Sud della Penisola, in quanto l'Immacolata era la santa protettrice del Regno delle Due Sicilie, il regno che vigeva nel sud del paese prima dell'Unità. Tuttora, l'Immacolata Concezione è particolarmente sentita e rispettata in Campania, Calabria e Sicilia. Si festeggia soprattutto con celebrazioni ecclesiastiche, spesso solenni, durante le quali i credenti pregano ed omaggiano i simulacri della Madonna.

In molti comuni, la statua della Madonna viene posta su dei supporti semoventi che vengono portati in processione per le vie della città. Spesso, le processioni sono caratterizzate da momenti di preghiera, recitazione del rosario, e canti. Nonché precedute o seguite dalla celebrazione della Santa Messa. Il giorno precedente all'8 di dicembre è conosciuto come Vigilia dell'Immacolata Concezione. Tradizione vuole che si pratichi l'astinenza dalla carne, per cui il 7 di dicembre si consumano per lo più piatti a base di pesce, come pesce azzurro e baccalà.

A Verbicaro, in provincia di Cosenza, viene celebrata la ricorrenza attraverso la convivialità, come suggerisce il suo nome locale “Perciavutta”, letteralmente ‘aprire la botte'. Nel corso della giornata, si assaggia il vino nuovo che, per tradizione, viene degustando con grespelle5 ripiene di alici salate, peperoni secchi e cavolfiore portate in dono da amici e vicini di casa.

A Putignano, in provincia di Bari, le celebrazioni per l'Immacolata durano nove giorni gremiti di appuntamenti di preghiera e processioni. Tra il 29 novembre e il 7 dicembre vengono eseguiti particolarissimi canti e, l'8 dicembre, dodici membri di associazioni locali depongono ai piedi della statua della Madonna delle corone di fiori, rigorosamente bianchi.

In molte zone rurali della penisola (e più particolarmente a Castellamare di Stabia, in provincia di Napoli), c'è la tradizione, che deriva dal mondo contadino, dei falò. La festa nel passato aveva una forte dimensione collettiva ed era legata al carattere purificatore del fuoco il quale, oltre a riscaldare la Madonna nel passaggio verso Betlemme, allontanava le forze del male, soprattutto in un periodo dell'anno cruciale per la semina dei campi.

A Termini Imerese (in provincia di Palermo) si venera una sacra immagine […] dipinta da un ignoto artista che dopo l'esecuzione del quadro […] fu colpito da pazzia. L'immagine della Vergine fu talmente perfetta che fa pensare più ad un intervento celeste che alla mano di un uomo. I festeggiamenti che culminano l'8 dicembre, iniziano […] il 29 novembre quando l'immagine viene prelevata dalla cappella [di Termini Imerese], che l'ha tenuta nascosta agli occhi dei fedeli per tutto l'anno, ed è preparata per i festeggiamenti che seguiranno6.

La festa dell'Immacolata Concezione apre ufficialmente il periodo natalizio, così, molti, in questa giornata si dedicano all'allestimento dell'albero di Natale ed alla decorazione delle abitazioni con addobbi natalizi, a livello pubblico, invece, non di rado, si inaugurano i mercatini di Natale. A Milano, la tradizione vuole, invece, che tutto ciò prenda inizio il giorno prima, a Sant'Ambrogio7.

Nel 2013 e nel 2014 a Roma, l'8 dicembre Il Papa Francesco si è reso in piazza di Spagna, nel giorno dell'Immacolata. Come vuole la tradizione, anche Papa Francesco, a bordo della sua Ford Focus, ha raggiunto il centro di Roma per il tradizionale appuntamento con la statua della Vergine, commissionata da Pio IX all'architetto Luigi Poletti per ricordare la proclamazione del dogma dell'Immacolata concezione. Papa Francesco è giunto in Piazza di Spagna da via Condotti, dove, sceso dalla vettura, ha ricevuto in dono un calice dall'associazione commercianti8.

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